Pallontallaajat.net
Valikko
Kaikki viesti käyttäjältä

kitigo

Marraskuinen Keski-Italian roadtrip – Hitit ja hudit

Antikaupunkimatkailijoina mietimme ennen Italiaan saapumista, miten viettäisimme viisi päivää tuossa suitsutetussa Etelä-Eurooppalaisessa matkakohteessa. Pelkkä Rooma ei suoranaisesti houkutellut miltein viikon lomakohteena. Muutamaa kaupunkiyhdistelmää pyöriteltyämme päädyimme vuokraamaan auton road trippiä varten. Suunnittelimme reitin joka meni näin: Rooma- Pisa- Firenze- Bologna- Rimini- San Marino- Rooma – Vatikaani. Vaikka italialainen liikenne aiheutti jonkin verran jännitystilanteita, pysyimme siitä huolimatta mukavasti aikataulussa ja kerkesimme nähdä kaiken, mitä olimme etukäteen suunnitelleet. Yleisvaikutelma oli positiivinen, joskaan emme jääneet rehellisesti sanottuna ikävöimään Italiaan.
Italiassa tunteet menivät paikalliseen tapaan laidasta toiseen ja siinä missä matkan huippuhetket olivat todellakin mieleenpainuvia, oli myös huonot kokemukset aika jäätäviä. Jos mietityttää miltä näyttää Italia marraskuussa, tervetuloa väijymään kuvia ja tsekkailemaan mitä fiiliksiä se meissä herätteli!

Toscanaa auton ikkunasta.

Näkymä Espanjalaisilta portailta.

Hitit

Pisa

Pisan torni ja sitä ympäröivä alue on hieno ja viihtyisä. Koko Pisa oli helppo ottaa haltuun autolla. Alueella olisi ollut mukavaa kävellä pidempäänkin. Parkkipaikka oli siedettävän hintainen (3e/1.5h) ja sopivan lyhyen matkan päässä Pisan tornista. Pisa oli hyvä paikka käynnistää varsinainen Italian koluaminen. Söimme myös matkan ensimmäiset pizzat Pisassa.

Pisan tornin alueelta.

Firenze

Vilkas ja suuri italialainen kaupunki. Tarjolla on kaikkea muotiputiikeista ravintoloihin. Joenvarresta muodostui yksi mun lempipaikoista ja olisin voinut lämpimän aurigon syleilyssä viettää kamera kädessä ikuisuuden siellä. Sääkin oli tämän kohteen puolella, sillä meille sattui erityiskiva keli Firenzeen.  Firenze taisi jäädä meille kaikille mieleen yhtenä reissun kohokohtana.

Firenze.

Vuoristo

Vuorten ylitys oli melko vaikuttavaa. Ylitimme Apenniinien vuoriston kahteen kertaan, ensin ajaessamme Firenzestä Bolognaan ja uudelleen matkalla San Marinosta Roomaan. Vuoret olivat paikoin melko lumisia ja ulkona oli hyinen ilma, mutta maisemat hyvittivät tuon kauheuden. Saimme tehtyä lumiukonkin, onneksi edes kerran talvessa, olkoonkin sitten Italiassa.

 

Ruskaa vuorilla, mut ei ihan ruskaa pakkasella.

Bensa-asema korkeuksissa.

Ruska

Satuimme Italiaan uskomattoman upean ruskan aikaan. Vuoria päällystävät puut olivat mahtavassa väriloistossa ja niitä kelpasi katsella. Ruska näkyi kauniina myös erityisesti Toscanan alueella.

Ruoka

Italialainen keittiö on tuttu kaikille, mutta ihan oikeassa italilaisessa pizzeriassa saa kyllä todella nauttia ruoasta! Yksinkertaiset raaka-aineet, kuten tomaattikastike tai mozzarella saavat ihan uuden merkityksen, kun pääset maistelemaan niitä italialaisen kokin valmistamana. Kirsikkana kakun päällä italialainen jäätelö potkii heittämällä kaikki maailman muut jäätelöt kartalta.

Gelato gelato

Tyypillinen italialainen aamupala.

Off Season

Ajankohtamme oli sekä positiivinen yllätys, mutta myös matkaamista hankaloittava tekijä. Saimme liikkua valtavan rauhassa kaikkialla, kuvissamme ei pällistellyt muita turisteja ja oli hiljaista sekä hieman kesäsesonkia halvempaa. Toisaalta tosi moni paikka oli kiinni ja esimerkiksi avointen ravintoloiden löytyminen tuotti joskus harmia riesaksi asti.

Firenze

Firenze

San Marino

Pienen pieni kääpiövaltio ja sen korkeimmalla kohdalla kohoava Monte Titano olivat upea vierailukohde. Monte Titanolla ei ollut juuri muita ihmisiä ja putiikit olivat sesongin ulkopuolella kiinni. Seikka ei kuitenkaan vähentänyt tunnelmaa taianomaisilta pikkukaduilta, jotka valtavat muurit kätkivät sisäänsä. Mikäli piipahdat täällä talviaikaan, muista pukeutua lämpimästi, sillä vuorelle noustaessa lämpötila laskee miinukselle ja ylhäällä tuulee kovasti.

Näkymä Monte Titanolta yli San Marinon ja Italian.

San Marino, Monte Titano

Hudit

Tietullit

Näitä on aivan pilvin pimein tietyillä alueilla. Vaikka tiesin tietulleista etukäteen, en kuitenkaan käsittänyt niiden määrää. Tietullit eivät lisäksi aina ole laisinkaan edullisia. Kallein tietulli maksoin 8.20e ja halvin 0.40e. Tullit voi maksaa kortilla.

Bologna

Bologna ei oikein auennut. Mielialaan saattoi vaikuttaa sateinen ja harmaa keli, mutta Bolognan ilmapiiri vaikutti muutenkin synkältä ja saasteiselta. Tuntemattomasta syystä sain Bolognasta itäblokki viboja. Valokuvista tutut punatiiliset antiikkitalot eivät osuneet tiellemme, vaan katselimme ikkunasta 90-lukulaisia kerrostaloja ja lounastimme viemärinhajuisella kadulla. Onko teillä muunlaisia kokemuksia Bolognasta?

Bologna

Rimini

Rimini saattaa olla kesällä hieno rantakohde, mutta näin marraskuussa paikat olivat kiinni, eikä tuolta juuri nähtävää löytynyt. Rantabulevardi huusi tyhjyyttään ja pudonneet lehdet tanssivat kaduilla pienissä pyörteissä. Riminissä oli kuitenkin iso kauppakeskus Le Befane, jossa oli mukavaa pyörähtää. Ranta oli kyllä hieno ja voin kuvitella sen kesäkaudella täyttyvän vesirajaan asti värikkäistä auronkovarjoista ja rantatuoleista. Toisaalta Riminissä oli matkan paras pizza, joten pisteet siitä!

Riminin kaduilta.

Rimini kuvattuna yöllä mereltä.

Rooma

Nyt täytyy myöntää, että Rooma ei oikein kolahtanut. Toki kaupungin perusnähtävyydet olivat hienoja ja historia näkyy keskustassa kauniisti. Roomasta kuitenkin puuttui tietynlainen sielu, jollainen esimerkiksi Firenzellä oli. Rooman sikakallis hintataso, liikenne ja turismin mukanaan tuomat lieveilmiöt verottivat innostusta. Päässäni olin kuvitellut Rooman vähän romanttisemmaksi. Emme myöskään löytäneet hääviä ruokaa edullisesti kahden päivän aikana.

Colosseum ulkoapäin.

Katutaiteilija Colosseumin lähistöllä.

Raunioita.

 

Espanjalaiset portaat.

Vatikaani

Totta puhuakseni kävimme Vatikaanissa vain, koska olis ollut typerää jättää käymättä (maabongari täällä hei!). Satuimme täysin vahingossa Vatikaaninaukiolle kuulemaan ja näkemään Paavia ja kuuntelimme puheen loppuun ymmärtämättä siitä mitään. Paavin puheen jälkeen olisimme joutuneet siirtymään museon kautta takaisin Vatikaanivaltioon, joten aukio sai riittää Vatikaania tälle lomalle.

Paavi ja kuulijat

Ajokulttuuri

Last but not least. Peltirusinat, joita italialaiset kutsuvat autoikseen, paljastavat paljon maan ajotavoista.  Mikäli harkitsee autolomaa Italiassa, olisi suotavaa olla rautahermoinen ja taitava kuljettaja. Varmista että vuokra-autollasi on hyvä vakuutus ja muista turvavyö. Missään muussa maassa ajaessa sydänkohtaus ei ole samalla tavalla kolkutellut rintalastan alla. Halpisvuokrayhtiöt ovat myös lisäveloitusten mestareita, joten muista pysyä tiukkana autoa vuokratessa.

Onko muita joille Italia ei ehkä ihan kolahtanut? Moni rakastuu Italiaan ja voin senkin aivan hyvin ymmärtää. Italiassa on järjetön määrä ihania yksityiskohtia, kauniita taloja, parvekkeita, historiaa ja vaikka mitä! Erityisesti Toscanan maisemat jäivät pysyvästi mieleen.

Kuluneen vuoden matkat – vuosi 2017 päätökseen

Kulunut vuosi on ollut minulle rakas. Matkustimme paljon, mutta nälkä kasvaa jatkuvasti. Kirjoitin katsauksen menneeseen vuoteen, niinkuin niin moni muukin meistä bloggaajista teki. Olihan tätä itsekin mukava kirjoitella ja palata muistoissa taaksepäin ihaniin matkahetkiin.

Venäjä, Mongolia ja Kiina

Vastoin kaikkea järjellistä ajattelua, onnistuimme toteuttamaan pitkäaikaisen haaveemme Trans-Mongolian matkasta lasten kanssa. Lähdimme liikkeelle Venäjältä, jossa tutustuimme talviseen Moskovaan ja neljä päivää myöhemmin vähemmän tunnettuun, mutta sitäkin mielenkiintoisempaan Irkutskiin. Tuolta jatkoimme muutaman hengähdyspäivän jälkeen rajanylityspisteelle Suhkbaatariin Mongoliaan ja sieltä pääkaupunkiin Ulaanbaatariin. Mongoliassa vietimme viikon, jonka aikana pääsimme keskelle yhtä maailman todellisista ihmeistä, nomadien elintapaa. Jäätävissä -30°c pakkasissa lämmittelimme kaminaa jakinpaskalla ja hörpimme vasikka sylissä (Arttu hörppi) votkaa. Tämä satumainen matkamme jatkui halki autiomaan kohti Kiinan pääkaupunkia Pekingiä. Kiinassa elimme täysin pimennossa länsimaisilta medioilta, söimme omituisia ruokia, seikkailimme Chenggdussa, pidimme suusuojia, väsyimme kulttuuritörmäykseen, matkustimme bussilla Kunmingista Jinghongiin ja ihmettelimme trooppista kiinalaiskaupunkia.

Laos, Thaimaa, Malesia

Kun Trans-Mongolia oli virallisesti päättynyt, tuntui hassulta että matka olisi jatkunut lentokoneella. Oli luonnollista jatkaa matkaa bussilla Laosiin. Koimme Luang Nam Than autenttisen elämän, Luang Prabangin turistivirran, kauneimmat vesiputoukset ja Vientianen pölyiset temppelit ja tiet. Thaimaa ja Malesia alkaa olemaan jo useasti koluttuja, mutta halusimme mennä maita myöden Kuala Lumpuriin asti, joten halkaisimme Thaimaan pääosin junalla ja Malesian bussilla.

Indonesian Sulawesi

Indonesiasta on muodostunut perheelleni turvallinen “kakkoskotimaa”, mutta emme olleet aiemmin käyneet Sulawesin saarella. Sulawesi on yksi isoista Sundasaarista, kaksi muuta ovat Jaava ja Borneo, jolla molemmilla olemme viettäneet aikaa. Löysimme itsemme asustelemasta kolmisen kuukautta pienellä ja rakkaalla Una Unalla. Teimme myös reilun viikon mittaisen roadtripin Luwukiin immigration officeen. Sen lisäksi tutustuimme Palun kaupunkiin ja suloiseen rannikkokylään Ampanaan. Valmistuimme tuona aikana divemastereiksi.

Bali

Tämän reissun viimeinen kohde oli entuudestaan tuttu Bali. Leikimme asuvamme Balilla, kävimme ostoksilla, ajelimme kahviloihin, katselimme telkkaria ja elimme puolet ajasta rannalla. Teimme kaikkea aika tavallista, joka tuntui tärkeältä silloin. Vierailimme myös pienemmällä Nusa Penidan saarella, sillä ystävillämme oli siellä valmisteilla uusi sukelluskeskus.

Italia, Vatikaani, San Marino

Ostin mielijohteesta lentoliput Roomaan marraskuussa. Ajoimme autolla keski-Italian ympäri, ihastuimme Toscanaan, pitelimme Pisan tornia pystyssä, kiipesimme San Marinon monte Titanolle, kuuntelimme paavin puheen Vatikaanin aukiolla ja söimme pizzaa Colosseumin kupeessa. Lomamme oli onnistunut, mutta emme menettäneet sydäntämme Italialle.

Barcelona

Vielä joulukuulle sain eteeni maailman edullisimmat lentoliput Barcelonaan, jossa emme olleet aiemmin käyneet. Pakkohan sinne oli lähteä. Ensimmäisenä iltana menetin puhelimeni varkaalle. Onneksi välikohtaus ei onnistunut pilaamaan koko reissua, vaan kylvimme auringonsäteissä ja söimme hyvin. Kävelimme kauniita joulukuisia katuja pitkin ja kiertelimme nähtävyyksiä. Osuimme keskelle perustuslain päivän marssia ja katselimme La Ramblan ihmispatsaiden esityksiä. Tykkäsimme lopulta Barcelonasta voroista huolimatta.
 

Yhteenveto

Kiertelimme siis 11 maata, joista kuusi oli meille kaikille täysin vieraita ennalta. Vuotemme oli erittäin onnistunut ja saimme peräti kaksi asiaa bucket listiltämme naksittua, tuon junamatkan ja sukellusopas sertifioinnin. Näillä eväillä on hieno tunne matkustaa tässä elämän reppureissussa kohti vuotta 2018 ja valmistautua uusiin seikkailuihin.
Täyttyneiden toiveiden täyteistä Uutta Vuotta 2018 lukijoillemme!

Sukeltajan päiväkirja – kurkistus divemasterharjoitteluun

Moni tietääkin jo, että elimme unelmaamme Trans-Mongolian matkan, Kiinan ja Kaakkois-Aasian halki matkaamisen jälkeen Indonesian Sulawesilla viime keväänä. Teimme molemmat Artun kanssa divemaster-harjoitteluamme Sanctum Una Unalla. Kokosin yhden päivän tapahtumia päiväkirjaotteeksi, jotta pääsette elämään kanssamme päivän sukelluskeskusken työharjoittelijana!

Päiväni DMt:nä

7.00

Herään ja hiippailen nukkuvien lasten ja Artun seasta vaatehyllylle. Laitan päälle bikinit ja mekon ja suuntaan vähin äänin kivistä polkua pitkin aamuauringon säteissä kylpien ravintolalle. Nappaan kuvun alta maistuvia hedelmiä ja istahdan alas. Ravintolalla pyörii pian muitakin unisia hahmoja. Hiljakseen heräilemme päivään ja tarkistelemme vuoron perään taululta kuka menee minnekin sukeltamaan ja kenen kanssa. Käyn laittamassa varusteet valmiiksi itselleni ja ryhmäni asiakkaille.

8.00

Olen hakenut sukellustietokoneen ja maskin kämpältä ja suukottanut muun perheen aamupalaa varten hereille. Ahtaudun märkkäriin. Pissattaa, juoksen vessaan. Aamusukellus alkaa nyt ja osallistun briiffiin. Kannamme tavarat veneeseen ja suuntaamme kohti kaunista sukelluskohdetta nimeltä Pinnacle 1. Tänään on tyyni päivä. Autamme asiakkaille varusteet päälle ja sitten varustaudumme itse. Paritarkastuksen jälkeen sujahdamme lämpimään veteen.

10.00

Sukellus on ohi ja se oli taas upea. Olen täynnä virtaa. Ravintolalla on muitakin aamukahvilla, liityn seuraan ja kyselemme kovasti miten muiden aamusukellukset ovat sujuneet. Joku on nähnyt eagle rayn. Teen säästämäni pikakahvin ja nautin sitä hartaasti riippumatossa.

10.30

On aamun toisen sukelluksen aika. Sovimme että Arttu saa sukeltaa iltapäivän ja yösukelluksen. Lapset seuraavat tankkien vekslaamista sukelluskeskuksella. Asiakkaita on neljä ryhmässämme ja he haluavat nähdä makroa, eli meren pieneliöitä ja pieniä pohjaeläimiä. Sukellusopettajani on todellinen makroasiantuntija ja tietää minne mennä. Matalassa vedessä sukellamme pitkään. Veneeseen noustuamme tiedän, että sukellus oli onnistunut ja asiakkaat olivat tyytyväisiä.

 

12.00

Kannamme kamat veneestä kiviportaita pitkin ylös sukelluskeskukseen ja huuhtelemme ne. Juoksen suihkuun pesemään suolaveden hiuksista. Pääsen suihkun jälkeen suoraan lounaspöytään. Una Unalla syödään yhdessä joka päivä yhden pitkän pöydän ääressä asiakkaiden ja työntekijöiden kanssa. Tunnelma on yhteisöllinen ja rakas. Lounaaksi on riisiä, kurkkua, kananmunaa, papuja ja friteerattua kurpitsaa. Ruoka on tajuttoman hyvää ja maistuu erityisesti urheilullisen aamun päätteeksi.

13.00

Lounasta seuraa muutaman tunnin siesta, jonka aikana lepäämme tai opiskelemme. Mulla on paljon luettavaa tenttejä varten, joten kun tytöt käyvät päivälevolle, otan kirjan ja siirryn hammockiin. Käytän nettiä säästellen, mutta en malta olla lataamatta Facebookia, jotta näen mitä Suomeen kuuluu. Olen aika poikki, joten torkahdan kirjan kanssa vartiksi.

 

15.00

Mulla on iltapäivä vapaata, joten teen lyhyen joogan ja menen ravintolaan jutustelemaan asiakkaiden kanssa. Selailemme kalakirjoista macrosukelluksella näkemiämme nudibrancheja eli merietanoita ja juomme indonesialaisia kahvia. Arttu on viettänyt tunnin divecenterillä. Hänellä on loistava tapa keksiä tekemistä. Näen Artun viilettävän ohi mökille hakemaan maskia ja tietokonetta. Sukellus taitaa alkaa pian. On kuuma päivä.

 

16.30

Päätän antaa periksi ja viedä lapset pitkän anelun jälkeen uimaan. Aurinko on taittunut jo lähemmäs horisonttia, jolloin paisteessa oleilu on turvallisempaa. Lasten kanssa rannassa huikkaamme moikat isille, joka lähtee hakemaan lamppuja yösukellusta varten. Artun iltapäivä vaikuttaa kiireiseltä. Saaren koirat liittyvät seuraamme, kuten myös rakas ystäväni ja hänen vuoden ikäinen lapsensa. On ihana jutella tavallisia asioita. Lapsilla on snorkkelit ja hiekkaleluja, aika kuluu kuin siivillä.

 

19.00

On illallisaika. Osa porukasta on edelleen yösukelluksella, jolloin meitä on vähemmän pöydän ääressä. Saamme eteemme keittiön loihtimaa kanaa ja ihan oikeaa perunamuusia. Illallinen on rentouttava ja keskustelu käy vilkkaana.

20.30

Suurin osa työntekijöistä ja vieraista on hakenut rentoutumiseen kylmän oluen ja hätistelee hietakärpäsiä naamaltaan. Juon teetä ja keskustelen amerikkalaisen naisen kanssa Yhdysvaltojen tasa-arvotilanteesta. Mietin kuinka erilaisia ihmisiä sukellus tuokaan yhteen. On korkeasti koulutettuja, matkamiehiä, äitejä ja tyttäriä, paikallisia, rakastavaisia, nuoria opiskelijoita ja kaikennähneitä. Illat ovat mielenkiintoisia portteja maailman ihmisiin.

21.30

Tulen pimeän polun läpi mökillemme jossa lapset katsovat leffaa. Hätistän halejen kera paikalliset lapset koteihinsa ja pesen omiltani hampaat. Olemme koko porukka kypsiä nukkumaan.

02.00

Herään tuttuun tapaan kun sähköt naksahtavat pois päältä ja tuuletin vaikenee. Kuulen sateen rummutuksen katossa ja käyn päästämässä saarikoira Blackien sisään nukkumaan. Blackie kiittää tonimällä jalkaani ja rojahtaa lautalattialle. Nukun sikeästi hyttysverkon alla aamulehmän ammumiseen asti.

Saako lapsi matkustaa?

Miten on, saako lapsi matkustaa?

Lueskelin taannoin pienellä tulivuorisaarella Rauli Virtasen Reissukirjaa. Odotin teokselta paljon, todennäköisesti vähän liikaa. Rauli Virtanen aiheuttaa minussa reaktioita puolesta ja vastaan. Ihailtavaa kokemusta, humanitaarista journalismia ja taitavaa tiedottamista. Itse kirjasta paistoi mielestäni läpi ylimielisyys ja kaikkitietävyys. En valitettavasti päässyt ihan loppuun saakka, vaikka todellakin yritin. Kuulostaa siltä, että kirjoittaja mieltää maailmanmatkailun jonkinlaisena kilpailuna. Hän johtaa oletettua kisaa eittämättä, käytyään kaikkialla ja kaikkien kanssa. Ymmärrän, että kyseessä on vanhan kansan matkamies ja journalisti, joiden kaltaisilla usein on saattanut ulosanti muovaantua tietynlaiseksi. Taannoin kahden lapsen kanssa Trans-Mongolian matkan tehneenä, erityisesti eräs kohta sai katseeni nousemaan kirjan välistä.

“En ole varma voinko suositella Trans-Siperia -matkaa lapsiperheille, varsinkaan, jos elektroniset laitteet ja pelit jätetään kotiin. Automatkailuun kuuluva hokema »koska me oikein ollaan perillä» saattaa häiritä aikuisten matkustusrauhaa.” Rauli Virtanen, Reissukirja

 

Vaikka kyseessä on vain yhden ihmisen kansien väliin painettu ajatus, se laittoi miettimään meitä suomalaisia ihmisinä. Meilläpäin tupataan vierastamaan lapsellisesti käyttäytyviä lapsia. Lapsenmielinen käytös on paheksuttavaa ei vain aikuisilta vaan myös meidän omilta lapsilta. Siis se käytös, jonka avulla harjoitellaan käsittelemään omia tunteita, sanomaan ääneen asioita ja jonka avulla oma minäkuva alkaa muodostua. Matkustaessa lähes minne tahansa muualle maailmassa, lapset ovat integroituneet yhteiskuntaan ja heillä on siinä oma asemansa. Lapsenasema. Miten pilalla voi aikuinen olla, jos lapsi häiritsee aikuisen matkustusrauhaa? Miksi lapsella ei ole yhtälaista oikeutta matkustaa omana itsenään? Miksi on ok silloin kun aikuinen häiritsee lapsen matkustusrauhaa?

 

Itse arvioiden matkamme Trans-Siperialla meni mukavasti, enkä muista kuulleeni kysymystä “koska olemme perillä?” kertaakaan. Eikä se olisi haitannut vaikka olisinkin kuullut. Anteeksipyytelevänä suomalaisena äitinä vein kyllä välillä uhmaraivarin partaalla happea haukkovan kaksivuotiaan vaunuvälikköön huutamaan. Venäläiset, kiinalaiset ja mongolialaiset kanssamatkustajat eivät puolestaan koskaan katsoneet pahalla. Olihan heilläkin lapsia mukana, ja miksei olisi ollut. Juna on kaikille avoin matkustustapa. Lapsille tuskin tulee viikkoja kestävällä matkalla tunnetta määränpään odottelusta. Trans-Siperiahan on määränpää jo itsessään. Lapset kiinnittivät monen huomion ja saimme heidän ansiostaan monia juttukavereita. Mongolian junassa muutkin lapset tulivat sängyillemme leikkimään, jopa siinä määrin että omat yöunemme olivat vähällä jäädä tärkeysjärjestyksessä kakkoseksi.

 

 

 

Matkustaminen mantereiden halki avoimessa junavaunussa on ollut paitsi opettavainen retki, myös terapeuttista aikaa koko perheelle. Junasta käsin matkanteon käsitys laajenee, kun ympäristön muuttumista voi seurata ikkunoista ja pakkasesta voi käydä muistuttamassa itseään lumisessa vaunuvälikossä tai junalaiturilla pysähdyksien aikaan. Arvostus ruokaa kohtaan nousee, kun ruokailusta tulee taas samanlainen yhteisöllinen tilaisuus kuin se on ollut viimeksi 20 vuotta sitten natisevan pirttipöydän ääressä. Nyt sitä syödään kapealla junapunkalla, mutta yhdessä. Lasten kysymyksiin on aikaa vastata kunnolla ja ne kirvoittavat tärkeitä keskusteluita avaruudesta tai Siperian susista.

 

 

Omien arvojeni mukaisesti haluan viestittää omille lapsilleni sekä muille ihmisille, että lapsuus pitää elää, kotona, junassa, ravintolassa, kaupassa ja leikkipuistossa. Kotimaassa ja ulkomailla. Saarella ja mantereella. Omaa olemassaoloaan ei tarvitse kenenkään anteeksipyydellä. Siinä missä oman lapsen käytöksen ohjaaminen muita kunnioittavaan suuntaan kuuluu hyviin käytöstapoihin, niin kuuluu myös sen lapsettoman aikuisen ymmärryksen riittäminen hetkellisiin nurinakohtauksiin. Itsensä jalustalle nostaminen on so last season.

En kuitenkaan pahoittanut mieltäni Reissukirjan sisällöstä, vaan toivon vastakin Virtaselle ja muille samanhenkisille rauhallisia junamatkoja. Mutta jos siellä joku extremevanhempi jossain suunnittelee tätä tai mitä tahansa muuta reissua lasten kanssa, niin lähtekää! Teette tulevaisuudelle palveluksen näyttäessänne lapsillenne, että maailmassa on muutakin kuin aikuisia suomalaisia.

Oodi paratiisilleni – Sanctum Una Una

Kerron teille nyt missä vietimme seuraavat kuukaudet sen jälkeen kun olimme saapuneet Kuala Lumpuriin. Lensimme ekaa kertaa koko matkan aikana, ensin Jakartaan ja sieltä Sulawesilla sijaitsevan Palun kautta sympaattiseen Ampanaan. Ampanasta jatkettiin veneellä ensin Wakaihin ja sieltä edelleen Una Unalle.
Jos olet hukassa itsesi kanssa tai vain rakastat sukeltamista, this is the place to be. Vaikka tulenkin vielä rustaamaan lisää tarinoita saarelta, voitte nyt jo käydä tsekauttamassa Emmin ja Andrin Sanctum Una Una -resortin nettisivuja ja lataamassa päälle kunnon reissukuumeen.

Oodi paratiisilleni

Haluaisin kirjoittaa paikasta, johon on istutettu pala minua. Paikasta, jonkalaisesta olen aina haaveillut ja salaa uskonut sen olemassaoloon. Uskonut silloinkin kun moni muu on kertonut, ettei sellaista ole olemassa tai että totuus on aina toisenlainen kuin ruusuiset kuvitelmani.
 
Uskon, että jos paratiisi ei kuvitelmissakaan ole täysin pumpuliin kiedottu simpukankuori, eikä sametissa kylpevä valkoinen hiekanjyvä, tai puhtaasta hyvyydestä kasvava palmupuu, voi sen löytää aivan hyvin. Minä löysin ja olen ikuisesti kiitollinen, sekä ainiaan sinne ikävöivä.
 
Minun paratiisissani ei ole pelkästään kaunista ja ihanaa. Joskus on myös vaikeaa ja päivät raskaita. Sellaista elämä muiden ihmisten kanssa on sijainnista huolimatta. Siellä elämä on myös työntekoa, selviytymistä ja sopeutumista. Ilon, onnen ja naurun kanssa. 
 
Haluaisin kertoa siitä, kuinka jokainen aamu alkaa onnellisuuden tunteella. Se tulvii auringon mukana huoneeseen ja valtaa kehon päästä varpaisiin, mutta pelkään ettei sanat riitä sitä kuvailemaan. Valitsen jokaisena aamuna hyllyltä jotain päälle, mutta tärkeintä on että muistan laittaa uima-asun alle. Uima-asu kuvastaa niin ikään onnea ja iloa, sillä se tarkoittaa että saan lähteä tekemään tänäänkin sitä mitä rakastan. Syön aamupalaksi tuoretta vesimelonia ja juon vettä. Säästän 3in1 Tora Bika-kahvini aamusukelluksen jälkeiselle aamupalalle.
 
Rakastan kuumia aamuja ja tyyntä merta. Rakastan sukelluskeskuksen puista lattiaa ja sitä että 4-vuotias Kelvin juoksee pieni muovinen mopo kädessään leikkimään lasteni kanssa. Rakastan hymyjä. Rakastan nähdä puolisoni kuukausia toistuneesta identtisestä päivärytmistä huolimatta innoissaan kantamassa tankkeja veneeseen. Rakastan kävellä laiturilla saaren koirat Bonbon ja Blackie kintereilläni ja katsoa alas siniseen mereen. Joskus siellä voi nähdä pienen vauvahain, vaikka ne ovat harvinaisia sukeltaessa. Rakastan sitä, että tältä saarelta ei saa pikaruokaa, sushia, siideriä, vaatteita, elektroniikkaa tai televisiolähetyksiä.
 
Olen haltioitunut siitä tosiasiasta, että mantereeseen on miltein sata kilometriä. Kun sinne päättää lähteä on tuntien matkanteon jälkeen vastassa pieni kylä, jossa voi käydä markkinoilla ja ravintolassa. Sellainen pieni yhteisö, joka auttaa meitä ulkomaalaisiakin jokaisen ongelman kanssa. Siellä asuu aurinkoisia ihmisiä, jotka ovat ihan vähän liian innoissaan pienistä valkoisista tytöistä ranskanleteissään.
 
Sulawesilaisen kylän hälinä on monen viikon saarielämän jäljeen tervetullutta, mutta yhtä mielellään sieltä lähtee muutaman päivän kuluttua takaisin kaukaisimpaan kolkkaan, pienelle saarelle keskelle Tomininlahtea.
 
Toisinaan iltaisin käynnistämme ison veneen ja ajamme saaren taakse katsomaan maailman kauneinta auringonlaskua ja siitä seuraavaa täydellistä tähtikarttaa. Tulivuoren päälle kertyy yötä vasten muutama sadepilvi, mutta kerkeämme hyvin hyppiä pimeässä hohtavan planktonin sekaan ennen yösateita. Pelaamme ravintolassa korttia ja luemme kalakirjoja, kunnes lapset pyytävät nukkumaan.
 
Inspiroidun käsillä tekemisestä. Harmittaa, kun kaupunkilaistyttönä en pääse maalaamaan ja nikkaroimaan mitään. Pienessä käsinrakennetussa saariresortissa riittää työntekijöille hommia, joihin saamme onneksi harjoittelijoina  osallistua. Vesipumppu sekoilee, uusia mökkejä maalataan, puita harvennetaan. Rantaa voi siivota. Sukelluskamoja huoltaa. Ärsyttää olla takaisin länsimaisessa palvelupalapeliyhteiskunnassa. Mitään ei saa tehdä itse, jos yrittää, jonkun mielestä se on outoa.
 
Rentoutumisesta on tullut minulle osa päivärytmiä. Olen oppinut, että sukeltaminen kaiken vastuun kanssa, on myös meditointia parhaimmillaan. Olen sinut itseni kanssa, kohtaan surut ja ilot terveellä elämänpainolla ja olen oppinut arvostamaan kaikkea mitä minulla on. Saan elää ja tuntea joka solullani.
Sellainen on minun paratiisini. Sellainen on Una Una.

Junat on luotuja kulkemaan

Olimme aloittaneet matkanteon Helsingin rautatieasemalta. Matkustaneet halki Venäjän, Mongolian ja Kiinan, pitkin rautateitä. Olimme ennenkaikkea eläneet ihmeellistä aikaa, kuluttaneet junanpenkkejä, kirjoja, nuudelia ja toppavaatteita. Tutustuneet paikallisiin tapoihin ja ihmisiin. Saimme iloita, turhautua, kinastella ja nauraa vedet silmissä. Mikään matkanteko tähän mennessä ei ole ollut yhtä hämmentävää ja kiinnostavaa. Kiinassa vaihdoimme matkantekovälineen bussiin, sillä rautatiet loppuivat osaltamme Etelä-Kiinan kummalliseen Kunmingiin.

Päästyämme ensimmäiseen viralliseen määränpäähämme Laosin Vientianeen, jouduimme päättämään kuinka matka jatkuu. Olimme nyt tehneet sen, minkä uumoilimme tapahtuvankin. Sen että matkustaisimme rauhalliseen tahtiin lentämättä Suomen Helsingistä Laosin pääkaupunkiin Vientianeen. Olisin itse halunnut jatkaa eteläiseen Laosiin bussilla, mutta matkan kakkosvaihe poltteli meitä kaikkia jo edessäpäin. Pienen palaveerauksen tuloksena oli selkeää, että halusimme kuitenkin jatkaa maateitse niin pitkälle kuin voisimme ennen pakollista lentoamme Indonesiaan.

 

Vientianesta etelään

Vientianessa vietimme vain hetken, mutta itseasiassa ennakkoluuloista huolimatta tykästyimme lopulta paikkaan. Ravintolat, markkinat, kadut ja mukava ilmapiiri teki hassulla tavalla lähtemättömän vaikutuksen. Vientiane oli ensimmäinen aasialainen pääkaupunki, jossa voisin ajatella jopa asuvani.

Lähdimme päätöksemme mukaisesti muutaman päivän oleilun jälkeen ylittämään Laosin ja Thaimaan välistä ystävyydensiltaa bussin kyydissä. Päädyimme joidenkin tunteroisten jälkeen Thaimaan suloiseen Udon Thaniin. Ensimmäinen kunnon parisuhdekina saatiin aikaiseksi (vasta!!!) täällä. Lopen väsyneenä kiukuttelevaan nälkähirviöön, toivotin Artulle hyvää lentoa takaisin Suomeen ja painelin ulos huoneesta suoraan iltamarkkinoille. En kuitenkaan malttanut enää riidellä löydettyäni edulliset mopokypärät tytöille, vaan riensin hakemaan muun matkaseurueen kypäränsovitukseen. Ilta olikin taas seesteinen kaiken sen tuulettelun jälkeen ja lapset käyskentelivät kylillä ylpeinä uusista mopopäähineistään. Udon Thanista ostimme liput seuraavan päivän yöjunaan kohti tuhansien valojen Bangkokia. Yöjunien suurin etu on puhtaasti siinä, että säästää yhden yön majoituksen matkalipun hinnalla. Olinkin iloinen hyvästä diilistä.

Myöhään illalla levitimme alustan juna-aseman suttuiselle laiturille ja sen päälle iltapalatarvikkeemme. Laiturin kirkkaat ja kylmänvalkoiset lamput kuitenkin houkuttelivat täyteen tupatun junalaiturin katon alle kymmeniätuhansia pitkäsiipisiä lentoötököitä, eikä puhumisesta saati syömisestä tullut mitään. Hyöteisproteiiniset jugurtit päätyivät vain puoliksi syödyiksi, kuin myös appelsiinimehu. Jatkoimme suosiolla syömistä vasta junassa keksien ja ilmaisen pulloveden muodossa.

Next stop: Bangkok

Saavuimme aamulla anivarhain Bangkokiin, varmasti kamalimman yöjunan jälkimainingeissa. Junavaunut hohti uutuuttaan ja sängytkin olivat varsin mukavat ja tilavat. Kokemusta määritteli kuitenkin jostain syystä yön tuntien ajan silmään loistavat kirkkaat spottivalot, eikä ilmastointihormin säätelijääkään käy kehuminen. Makasimme läpi yön mustissa silmänalusissamme, sinänsä pehmoisilla sängyillä, täristen ja yskien. Varhainen Bangkok oli armelias. Lehdenjakaja antoi laitapuolen kulkijalle kaksi lehteä ja mies hymyili anteeksipyytävästi. Kauniiksi sonnustautunut thainainen jäi mopotaksin kyydistä pankin edessä. Ilma oli lempeä, vaikka auringon asennosta tiesi että päivästä tulee kuuma. Jäimme kahville pieneen kahvilaan. Teimme viimeistelyitä koskien Indonesian viisumihakemusten liitteitä. Pian pääsisimme hotelliin.

Bangkokissa vierähti enemmän ja vähemmän mukavasti viikko viisumipuuhissa. Saimme odottelun jälkeen passimme ja kauan venatut viisumit Indonesiaan. Onneksi olimme osanneet nautiskella kaupungissa, sillä edessä oli taas hardcore-siirtymä.

Enää piti päästä Bangkokista Hat Yain kautta Kuala Lumpuriin, josta lentomme Jakartaan lähtisi. Osuuden Bangkokista Hat Yaihin piti olla simppelisti junalla suoritettavissa, joten suuntasimme itsevarmoina Bankkarin juna-asemalle. Pian saapumisemme jälkeen saimme kuitenkin teatraalisesti kuulla, että junat ovat jo täynnä muutamalle päivälle eteenpäin. Thaimaassa oli alkamassa Songkran-juhla ja väki suuntasi kuka minnekin sitä viettämään. Hörpimme pienessä kuumotuksessa kahvia ja totesimme lentojen olevan överihintaisia tällä hetkellä, kiitos Songkran. Bangkokiinkaan ei olisi varaa jäädä. Muuan matkatoimiston nainen ehdotti, että voisimme yrittää saada bussiliput, joskaan sekään ei olisi varmaa ja sitä varten joutuisimme ottamaan taksin kaupungin vastakkaiselle laidalle. Alkoi matkan ensimmäinen amazingrace-henkinen sykintä, kun kello lähestyi pikavauhtia myöhäistä iltapäivää ja kaupungista piti päästä samana päivänä liukenemaan. Ehdimme ikuisuuden kestävällä taksimatkalla muun muassa selvittää, että mikäli onnistuisimme tunkemaan itsemme johonkin Hat Yaihin vievään dösään, olisi edessämme kepeän makoisa 14h bussimatka.

Bussiliput plakkariin

Saimme ihmeen kaupalla kolmannelta luukulta ja epätoivon puristaessa kurkkua, erään pitkän matkan bussin viimeisen penkkirivin ostettua. Ilo lipuista hälveni pikaisesti bussiin saavuttuamme, kun ymmärsimme kyseessä olevan varsin tavallinen istumamallinen bussi, toiveissamme siintäneen sleeperin sijaan. Kaikesta huolimatta ja siitä johtuen saavuimme joskus seuraavana päivänä Hat Yaihin. Ensitöikseen varasimme pienestä majatalosta huoneen ja sujahdimme karvislakanoihin lepäämään. Muutoin teimme vielä muutamia ostoksia koskien tulevaa saarielämää sekä söimme mahat täyteen food courtissa. Seurasi edelleen kymmenen tunnin bussimatka Malesian rajan yli, jatkuen aina Kuala Lumpuriin asti. Olimme tehneet pitkän matkan maateitse, ja se tuntui niin hyvältä. 12 000 maakilometriä, kaksi kuukautta ja mieletön elämän ajattomuus. Kaikki ne tarinat repussa lopun elämää. Olimme niin valmiita seuraavaan seikkailuun.

Kuinka löytää paras lentodiili?

Välillä saan yhteydenottoja, joissa toivotaan minun löytävän tosi halvat lennot kohteeseen X, jollekin tarkalle aikavälille. Autan tietenkin mielelläni etsimään sopivia reittejä ja lentoja, mutta aina se ei ole niin yksinkertaista. Harmi nimittäin, että vaikka jaksankin penkoa sivuja hamaan tappiin ja vaikka euroni pitäisikin olla vain 0.80 senttiä, en siitäkään huolimatta ole oppinut polkemaan pyörän lailla hintoja. Lentoja ei tiettyyn kohteeseen tiettynä päivänä automaattisesti löydy halvalla. Onneksi meidän kaukokaipuisten penninvenyttäjien apuna on hakukoneita, jotka näkevät vaivan puolestamme ja kaivavat parhaat tarjoukset yhden osoitteen alle. Seuraamalla jatkuvasti hakukoneiden esiin nostamia tarjouksia, saatat hyvinkin osua kultasuoneen ja napata mukavan hintaisen matkan.

Välillä saan yhteydenottoja, joissa toivotaan minun löytävän tosi halvat lennot kohteeseen X, jollekin tarkalle aikavälille. Autan tietenkin mielelläni etsimään sopivia reittejä ja lentoja, mutta aina se ei ole niin yksinkertaista.

Saimme sopivasti tätä kirjoittaessa kutsun tutustua tarjoushaukka.fi -sivustoon, josta löytyy meille matkankipeille ikioma osio keskittyen pelkkiin huimiin matkatarjouksiin. Näitä aktiivisia matkatarjousten julkaisijoita ei voi olla koskaan liikaa, joten käykää ehdottomasti tutustumassa! Tällä hetkellä tarjolla on mm. kilpailukykyiset lennot Balille, sekä suorastaan edulliset piletit mm. Dubliniin, New Yorkiin tai vaikka Berliiniin! Halutessasi voit seurailla Facebookissa Tarjoushaukka.fitä, niin ajankohtaiset lentodiilit pärähtää myös sun feediin!

Lapsellinen maailma, Fidzi

Ajankohdan joustavuus

Avainasia edulliseen lentomatkustamiseen on kuitenkin ehdottomasti joustava aikataulu. Kerroin esimerkiksi maailmanympärimatkan budjettilaskelmassa, että kalleimmaksi lentomatkaksi koitui tyynenmeren ylitys, joka maksoi miltein 600€/henkilö. Hinta raastoi sydäntäni. Jouduimme kalliista lennosta huolimatta tyytymään tylsään reittiin, joka EI vienyt meitä esimerkiksi Pääsiäissaarille, Havaijille tai Chileen. Jos aikataulumme olisi ollut joustava, ja nyt puhutaan siis vähintään viikkojen joustavuudesta, olisimme voineet säästää satoja euroja tai päästä esimerkiksi samalla hinnalla noihin edellä mainittuihin upeisiin kohteisiin. Fijille emme kuitenkaan voineet jäädä tuolloin kupeksimaan, joten lennettävä oli silloin kun se oli meille ilmeisen epä-edullista. En tietenkään sano että helteinen Enkelten kaupunkikaan olisi koskaan kurjuuksien rovio. Tapahtumaa seurasi hieno kolmen osavaltion roadtrip, no hard feelings.

Lapsellinen maailma, Fidzi

Lapsellinen maailma, Fidzi

Lentojen oston ajankohta

Lennot kannattaa yleensä ostaa ennemmin aikaisin kuin myöhään. Näin voit itse kilpailuttaa hyvän hinnan ja aikaa jää vapaiden järjestelyyn. Jos olet impulsiivinen ja spontaani, viime hetken yksittäisiä paikkoja voi tosin saada pilkkahintaan. Vältä loman suunnittelua lomasesongille, sillä matkatoimistot ja lentoyhtiöt tietävät näiden paikkojen myyvän ja se näkyy hinnassa. Etsi lentoja lähtemään keskeltä viikkoa, sillä useiden tutkimusten mukaan tiistaisin ja torstaisin on edullisin päivä lentää. Älä myöskään arkaile lapsen koulumenestyksen kärsivän muutaman päivän, tai viikonkaan poissaolon vuoksi. Koululta voi pyytää ennakkoon tehtäviä, jotta koululainen pysyy muun luokkansa kanssa samalla oppi-alueella. Loma auttaa yhtälailla lapsen stressin laukaisemiseen ja tekee pelkästään hyvää motivaatiolle.

Lapsellinen maailma, Fidzi

Ole päättäväinen!

Kun sopivan hintainen lento osuu eteen, täytyy kaivaa esiin jämäkkä päätöksentekokyky. Kun kohdalle osuu hyvältä vaikuttavat lennot ja olet jo perillä hintakehityksestä, älä jää arpomaan vaan tee ostopäätös. Halvat lennot myy aina loppuun. Noin kuukausi sitten silmiini osui Vuelingin meno-paluu kampanjalennot Barcelonaan hintaan 40€ ja olen iloinen että ostin ne mitään ajattelematta. Kyseiset liput myytiin loppuun muutamassa tunnissa. Samoin sain mukavan hintaiset lennot Roomaan Norwegianin syysalesta.

On hyvin yleistä haaveilla puolitosissaan kaverin tai puolison kanssa lähtemisestä, mutta kyllä ne matkat voi myös ihan oikeasti ostaa ja lähteä! Se on yksi niitä harvoja valintoja, joissa voit ainoastaan voittaa.

Lapsellinen maailma, Fidzi

Mikä on edullinen?

Edullisuus on myös suhteellisuuskysymys. Joidenkin halpa on toiselle kallis. Jotakuta kiinnostaa mitä hintaan sisältyy. ruumamatkatavarat? Ruoka? Juomat? Business- vai economyluokka? Pelkät käsimatkatavarat? Monta välilaskua? Mieti ensin miten ja minne haluaisit matkustaa. Kuinka paljon vaivaa olet valmis näkemään. Testaile hakukoneisiin eri päiviä ja vältä lomasesonkeja. Tee haut käyttäen incognito-tilaa. Hakusivulla voit myös asettaa suodattimia, joiden avulla saat näkyviin vain itsellesi sopivat vaihtoehdot.

Lapsellinen maailma, Fidzi

 

Mikä on suhteessa edullisin löytämäsi lentomatka? Osuiko lennot eteesi pitkällisen etsinnän jälkeen vai kenties hetken sattumasta?

 

Mukavia hetkiä lentometsästyksen parissa!

 

Laosin muhkein vesiputous – Kuang Si

Laosin kulttuurikaupunki Luang Prabangista hieman syrjään sijaitsee valloittavan kaunis luonnon taideteos nimeltä Kuang Si. Näyttävä vesiputous on paitsi korkea, myös ainutlaatuinen, sillä putouksen alle on muodostunut kymmeniä altaita, joihin virtaava vesi on satumaisen turkoosia. Jos yksisarvisiin kävisi uskominen, tämä voisi olla juuri se keidas missä taruolennot näkisi syöksemässä sateenkaaria ilmaan vienojen auringonsäteiden valaiseman vesiputouksen juurella. Lähes sata turistia pällistelemässä putousta kai haihduttavat mielikuvan keijumaasta nopeasti, mutta voiko ketään syyttää siitä että haluaa nähdä tämän satumaisen luontokohteen?

Alue

Kuang Sin ympärille on tietysti kehittynyt pieni kioskikeskittymä, josta löytyy riittoisa valikoima juomaa, ruokaa sekä hedelmiä ostettavaksi. Putouksen luona, porttien sisäpuolella on myös aurinkokarhujen niin kutsuttu turvasheltteri, mutta en osaa sanoa mitään sen eettisyydestä. Nopeasti arvioituna näytti siltä, että kyseessä olisi puhtaasti turistinähtävyys. Saatan yhtä hyvin olla väärässä ja toivon tietysti karhuilla olevan vielä mahdollisuus lajityypin mukaiseen elämään. Putouksen välittömästä läheisyydestä löytyi käydessämme yksi ravintola. Sieltä sai ruoan ja juomien lisäksi shoppailtua esimerkiksi jätskiä. Ravintolan hinnat tuntuivat olevan jokseenkin korkeahkot. Ostimme itse eväät ulkopuolelta ja pidimme picnikin putouksen ylätasanteella.

Kuinka saapua paikalle?

Paikan päälle pääsee privaatti- ja kimppakyydeillä Luang Prabangista tai esimerkiksi omalla vuokramopolla. Matkaa Luang Prabangin ja Kuang Sin välillä on himpun alle 30 kilometriä. Saavuimme itse paikalle mopolla ja olimme tosi tyytyväisiä valintaan. Kuulimme että tuktukeilla saapuneet saivat maksaa sievoisia summia kyydistä. Lisäksi nautimme oman kulkineen tuomasta vapaudesta, joka lasten kanssa tarkoittaa esimerkiksi raivaripysähdyksen mahdollisuutta. Tie on rauhallinen ja helposti ajettava. Mopoille ja tuktukeille on varattu perillä parkkipaikka sisäänpääsyn läheisyydestä. Putouksille on maksettava pieni sisäänpääsymaksu.

Putouksessa uiminen

Vesiputouksessa voi (ja ehdottomasti kannattaa!) uida, mutta huomaa, että uimiseen soveltuvat lammikot on määritelty erikseen kyltein. Vesi on melko kylmää ja trooppisessa kuumuudessa erittäin virkistävää. Joku tuntematon lisäksi kertoi, että altaissa olisi iilimatoja. Mikäli väite pitää paikkansa, säästyimme verenimijöiden käsittelyltä ilman väistelyä. Jaksoimmekin käydä pulahtelemassa useampaan otteeseen. Kannattaa varata riittävästi aikaa vierailulle. Muista pakata pyyhe ja kamera mukaan!

Tunteita herättävä Vang Vieng

Palataanpa takaisin menneelle reissulle ja tarkemmin Laosin jylhiin maisemiin.

Hikinen bussimatka oli kestänyt tunteja ja bussi pysähdellyt tuon tuosta mutkaisilla teillä. Laosissa kartalla lyhyeltäkin näyttävä matka on pitkä kuin nälkävuosi. Tiet ovat kiemuraisia, epätasaisia ja kapeita. Toisaalta bussin ikkunasta jaksaa katsoa eksoottisia maisemia hartaasti ja intohimoisesti.

Linja-automme pysähtyi pölyseen uinuvanoloiseen tuppukylään, joka paljastui kartasta Vang Viengiksi. Olimme etukäteen arponeet joudummeko bussiasemalle, josta olisi ollut jonkin verran matkaa kylille. Bussi jätti meidät kuitenkin loistosijainnille! Majatalomme sijaitsi lähellä ja oli mukavan oloinen sekä edullinen. Rakastan Kaakkois-Aasian maiden majataloaamiaisia! Munakasta, leipää ja hedelmiä. Kunnon stydiä kahviliisteriä ja ehkä jopa mehua. Majoituimme Maylay Guesthousessa, hintaan 20€ yö sis. aamupalan. Suosittelen tätä rauhallista yöpaikkaa lämpimästi. Vang Viengin illat saattavat olla meluisia paikoitellen.

Vuokramopon neuvottelut hoiti taas Arttu, samalla kun otimme raikastavan suihkun tyttöjen kanssa. Hyvä Arttu! Passi jäi asuttamaan vuokraamon lipastonlaatikkoa, joka tuntuu aina yhtä epämiellyttävältä. Vuokraamolla oli lisäksi surkea kypärävalikoima, mutta saimme heiltä spesiaalina kädenojennuksena Jaden päähän sopivan kiipeilykypärän suojaamaan arvokasta nuppia.

 

Vang Vieng

Vang Vieng oli ensisilmäyksellä kuollut. Ympärillä oli kaunista, mutta vanhan bilehelvetin henki leijui kylän yllä ja ravintolat huusivat tyhjyyttään. Baareissa pyöri televisioissa Frendit ja yksinäiset nuoret tarjoilijat katsoivat telkkareita silmät lasittuneina. Iltaisin tekno alkoi soida, vaikka baareissa oli vain muutamia asiakkaita.

Kylän keskustasta aavistus ulospäin aukesi aivan toinen Vang Vieng. Läheltä nousivat upeat vuoret ja joki läikehti lumoavana. Kun hetki sitten kuvailin kylää uinuvaksi, sitä se todella oli. Hyvin kaunis ja rauhallinen. Isosti markkinoituja blue lagooneita on lähistöllä muutamia ja luolia koluttavaksi vaikka joka päivälle.

 

Kurja menneisyys

Vang Viengin lähihistoria on ankea. Ennen vuotta 2012 meno Vang Viengissä oli täysin mielipuolista. Hädin tuskin aikuisuuden kynnyksellä olevat teininuoret matkustivat VV:iin mielessään yksi asia. Traktorin renkaan sisäkumilla joessa lilluminen ja viskiämpärit. Tuohon aikaan huume- ja viinahouruissaan ennätysmäärä turisteja menehtyi Vang Viengin piikkiin. Kuolinsyitä olivat muun muassa hukkuminen, kiviin hyppiminen ja jokunen meni ja yliannosteli itsensä paremmille metsästysmaille. Vuonna 2012 Laosin viranomaiset puuttuivat asiaan pakkokeinoin, laittaen matalaksi joenvarsibaareja rankalla kädellä. Samaan aikaan julkaistiin sairaaloiden tilastoista 2011 vuonna kuolleiden turistien määrä. Luku oli 27. Mennyt aika on jättänyt jälkensä sympaattiseen pikkukaupunkiin. Turisteille rakennetut myymälät ja baarit ovat valitettavasti minusta melko luotaantyöntäviä.

Entisajoista huolimatta Vang Viengiin on mielestäni suotavaa matkustaa, sillä siellä on mahdollista harrastaa paljon aktiviteetteja joenlaskusta kalliokiipeilyyn. Laos nyt on muutenkin kaunis ja suloinen ja Vang Vieng yleensä osuu tielle, oli sitten matkalla ylös tai alas.

Esikoisestamme kuoriutui tuolla varsinainen luolakiipeilijä ja ehdimmekin koluta ainakin viisi eri kallioluolaa. Parhaiten jäi mieleen Blue Lagoon/Tham Poukham yhteydessä oleva järjettömän kokoinen ja loputtomiin jatkuva luola. Mukana kannattaakin kantaa taskulamppua ja päälle pukea kiipeilyyn sopivia varusteita. Ikinä ei tiedä milloin tulee mahdollisuus pujahtaa luolaan tutkimaan. Itse Blue lagoonit olivat täynnä turisteja, mutta niissäkin pulahtaminen toki kannattaa. Toinen hieno luola sijaitsi hieman edellistä lähempänä keskustaa. Mopo tuli parkkeerata paikallisen rouvan maatilan edustalle ja maksaa pieni nimellinen sisäänpääsymaksu. Kapea polku vei kanafarmin halki peltojen reunoille, josta jatkettiin jokea pitkin vuoren juurelle. Vuoren juurella oli luonnon oma kirkasvesinen allas, jossa viilennyimme pienten fisujen seassa. Ensin kiivettiin ylös ja sitten laskeuduttiin ahtaaseen saviseen luolaan. Ilma oli raskasta ja kädet savessa, kun mutkittelimme pientä ahdasta onkaloa eteenpäin. Hieno kokemus, mutten voi suositella kyseistä luolaa ahtaanpaikankammoiselle 😉

minimatkaopas Thaimaahan

Talvi tulee ja Thaimaa alkaa taas houkutella helppoutensa puolesta monenlaista reissuväkeä. Thaimaata parjataan usein massaturismiin liittyen. Itsekin olen zemmoinen unique trävelleri jota kiinnostelee vaan autiorannat ja kärpäsen varpaan kokoiset hailut pisteet valtamerikartan keskellä. Mutta rakastan paljon muitakin asioita, myös Thaimaata. Thaimaassa on niin paljon positiivista, että hyvien asioiden listaaminen veisi matkaajilta kaiken jännityksen, siksi jätän sen tekemättä. Liikaturismi näkyy ikävästi ja on lisäksi haitallista luonnolle ja paikallisille. Toivon kuitenkin, että kaikki nykypäivän reppumatkaajat ja vuosilomailijat pyrkivät pois massoista, valitsevat kestävän vaihtoehdon ja keräävät roskansa. Turismiin liittyvät sudenkuopat pystyy tietoisuutta lisäämällä välttämään, jolloin säästyy mielipahalta ja matkakassakin kiittää.

Alueet

Bangkok on jättimäinen vilkas ja värikäs suurkaupunki, johon joko pääsee sisään tai ei. Minulta se kyllä otti aikaa, mutta nyt tykkään itseasiassa paljonkin. Thaimaassa on paljon erilaista koettavaa. Kannattaa tutustua etukäteen alueisiin ja miettiä mitä matkalta odottaa. Pohjoisessa on sisämaata, temppeleitä ja vuoristoa. Sieltä löytyvät myös maarajojen takaa Myanmar sekä Laos. Bangkokista kaakkoon löytyy vilkas Pattaya ja Bangkokin länsipuolelta pääsee alas Etelä-Thaimaahan Kran-kannasta pitkin. Täältä monet löytävät tiensä lukuisille valkohiekkaisille ja kirkasvetisille saarille. Aivan etelässä vastaan tulee Malesian maaraja.

Rokotukset ja terveys

Thaimaanmatkaajien on suositeltavaa pistellä itseensä vähintään suoja hepatiitti A:ta vastaan. Henkilökohtaisesti suosittelen harkitsemaan rokotesuojaa myös B hepatiitille. Matkavakuutus on halpa hinta oman hoidon turvaamiseksi, joten vahva suositus sen olemassaololle.

Maahantulo

Suomalaiset eivät tarvitse viisumia Thaimaahan. Lentäen kentältä napsahtaa 30päivää oleskeluaikaa ja maa-ja meriteitse puolestaan 14päivää. Muista että olet velvoitettu esittämään poistumislipun maasta. Voit pahimmillaan jäädä ruikuttamaan jo Hki-Vantaan lentsikkakentälle jos lentolippua ei ole esittää. Kannattaa myös tarkistaa ajoissa, että passi on voimassa vähintään kuusi kuukautta maahan saapumisesta.

Huijarit

Kaikissa suosituissa turistikohteissa on valitettavan paljon huijareita ja varkaita. Tilaisuus usein luo varkaan, joten pidä vain vähän arvotavaroita mukana provokaation vähentämiseksi. Rahat kannattaa olla paikalliseen tapaan pienissä ryppyisissä seteleissä, eikä niitä ole viisasta levitellä turhanpäiten kaljatuopin ääressä tai muutenkaan. Suhtaudu kaikkeen terveen kriittisesti, äläkä haksahda turistihuijauksiin, kuten ylihintaiseen krääsään, huijarihintaiseen tuktuk-kyytiin, kultaliikekierrokseen tai vastaavaan epäilyttävän kuuloiseen sontaan. Kieltäydy kohteliaasti ja jatka matkaasi. Thaimaassa on yleistä suurien nähtävyyksien ympäristössä valehdella ettei kyseinen paikka ole auki, jolloin turisti voidaan kuljettaa sen sijasta jonnekin muualle, josta tietenkin tuktuk-kuljettaja käärii provikat itselleen. Lisäksi: älä osta bussi/juna/vene tms lippuja muualta kuin viralliselta lippuluukulta!

Taksit

Thaimaassa on äärimmäisen vaikea saada mittaritaksia, mutta älä anna periksi. Yleensä noin puolessa tunnissa mittaria käyttävä taksi kuitenkin löytyy, säästät pitkän pennin etkä tue pimeää taksitoimintaa. Taksin ulkonäöstä ei voi päätellä onko kyseessä rehellinen vai epärehellinen kuljettaja. Jokaisessa firmassa on sekä kuljettajia jotka eivät käytä mittaria, että niitä jotka käyttävät. Kysy siis heti kyytiä ottaessa, käyttäähän kuljettaja mittaria.

 

Liikkuminen

Busseilla ja junilla matkustaminen on Thaimaassa paitsi edullista, myös oikein leppoisaa. Lentäenkin AirAsialla liikkuu edullisimmillaan jopa vaivaisella kympillä. Liikkumisissa avaintekijä on joustava aikataulu. Veneellä pääsee myös mukavasti saarilta toisille. Muista aina tarkistaa mistä ostat lippusi!

 

 

Syöminen

Ruoka on jokapuolelle maata hyvää ja edullista. Yleisimpiä herkkuja ovat nuudelipohjaiset ruoat sekä hedelmät. Katuruoka on useimmiten edullisinta, tuoreinta ja maukkainta. Vältä turisteille suunnattuja länkkärirafloja ylihinnoittelun vuoksi. Näistä saa myös helpommin vatsatauteja, sillä hampurilaispihvit ja fileet saattavat odottaa ihan semikauan syöjäänsä.

 

Majoittuminen

Majoitusta löytyy kaikkien tarpeisiin ja joka hintaluokasta. Yksin matkustavan kannattaa hyödyntää dormien halpaa hintaa. Dormeissa on helppo tutustua muihin samanhenkisiin ja niistä löytyy usein myös matkaseuraa, tarpeellisia matkavinkkejä unohtamatta! Jos kaipaat luksusta, voit löytää pehmeän ison sängyn ja telkkarin taivaskanavineen muutamalla kympillä.

 

Päihteet

Thaimaalainen lainsäädäntö ei ole leikkimielinen, mitä tulee huumausainerikoksiin. Mikäli jäät kiinni Thaimaassa ulkomaalaisena huumeiden kanssa touhuamisesta, olet keskellä painajaista. Yökerhoratsiat ovat yleisiä. Ainoa varma keino välttää kuolemantuomio ja vuosikymmenien vankeusrangaistukset, on pysytellä erossa laittomuuksista. Alkoholin kanssa tulee niin ikään olla tarkkaavainen, että tiedät kokoajan mitä juot ja minkä verran.

Lasten kanssa

Oman kokemukseni mukaan Thaimaa ei tarjoa mitään mullistavia edullisia lasten puistoja. Ulkoleikkipuistoja löytyy hakemalla jonkin verran. Lasten kanssa voi iästä riippuen hyöriä night marketeilla, altaallisella hotellilla, rannalla ja syödä katuherkkuja. Koko perheelle sopivia nähtävyyksiä sen sijaan löytyy todella runsaasti!

Käytöstavat

Meille suomalaisille voi olla vaikeaa kohdata vastoinkäymisiä, joilta toisaalta matkustaessa ei oikein voi välttyä. Aasiassa julkisesti tulistuminen on hyvin häpeällistä. Aasialainen voi menettää kasvonsa pahemman kerran, mikäli erehtyy kiihtymään julkisella paikalla. Tämä ei ole asiallista myöskään turisteilta. Thaimaalaiset ovat varsin rauhallista kansaa, jotka auttavat myös turisteja hymyissäsuin.

Onnistuneen matkan kannalta oleellisinta on, että muistat olla lomalla ja viettää onnellisia hetkiä palmujen katveessa. Ennen matkaan lähtöä kannattaa vilkaista ulkoasiainministeriön julkaisema matkustustiedote täältä.